Vuoi tentare d’aiutare il pianeta? Allora spegni la videocamera

Si può salvare il pianeta stando a casa grazie alle misure di contenimento del Covid-19? Sì, ma per ambientalisti “integralisti” ci sono buone azioni “nascoste” da seguire. Una tra queste è lo spegnere la videocamera. A dirlo è uno studio della Purdue University della Yale University e del Massachusetts Institute of Technology che è stato pubblicato sulla rivista scientifica Resources, Conservation & Recycling. La ricerca afferma che, nonostante un calo record delle emissioni globali di carbonio nel 2020, il passaggio obbligato che ha esponenzialmente aumentato il lavoro a distanza e l’intrattenimento domestico ha presentato un impatto ambientale significativo a causa del modo in cui i dati di Internet vengono archiviati e trasferiti in tutto il mondo. Solo un’ora di videoconferenza o di streaming, ad esempio, emette tra i 150 e i 1.000 grammi di anidride carbonica, richiede tra i 2 e i 12 litri di acqua e una superficie terrestre che si somma a circa le dimensioni di un iPad Mini. Ma lasciare la fotocamera spenta durante una chiamata web può ridurre questa impronta ecologica del 96%. Lo streaming di contenuti in definizione standard, invece che in alta definizione, durante l’utilizzo di sistemi come Netflix potrebbe anche portare a una riduzione dell’86%, stimano i ricercatori. «Se ti concentri solo su un tipo di impronta ecologica, ne perdi altre che possono fornire uno sguardo più olistico all’impatto ambientale», ha commentato Roshanak Nateghi, docente della Purdue. Alcuni Paesi hanno registrato un aumento di almeno il 20% del traffico Internet da marzo.

Se la tendenza continuerà fino alla fine del 2021, questo aumento dell’uso di Internet da solo richiederebbe, secondo i ricercatori, il consumo di una foresta di oltre 185.000 chilometri quadrati. L’acqua aggiuntiva necessaria per l’elaborazione e la trasmissione dei dati sarebbe anche sufficiente per riempire più di 300.000 piscine olimpioniche, mentre il consumo di terra risultante sarebbe all’incirca uguale alle dimensioni di Los Angeles. Il team ha stimato le impronte di carbonio, acqua e terra associate a ogni gigabyte di dati utilizzati su YouTube, Zoom, Facebook, Instagram, Twitter, TikTok e altre 12 piattaforme, oltre che nei giochi online e nella navigazione web varie. Come previsto, maggiore è il numero di video utilizzati in un’applicazione, maggiori saranno le impronte ecologiche. Poiché l’elaborazione dei dati utilizza molta elettricità e qualsiasi produzione di elettricità ha impronte di carbonio, acqua e suolo, la riduzione del download dei dati riduce i danni ambientali. L’impronta di carbonio di Internet era già aumentata prima del lockdown. Ma l’impronta idrica e terrestre dell’infrastruttura di Internet è stata in gran parte trascurata negli studi su come l’uso di Internet influisce sull’ambiente, ha detto Kaveh Madani, ricercatore di Yale.

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