Ceppi batterici per ridurre l’inquinamento

Grazie ad un particolare tipo di batterio si può depurare l’ambiente. I ricercatori della Washington State University hanno progettato ceppi dell’Azotobacter vinelandii, un batterio comune nel suolo, per produrre ammoniaca ed espellerla ad alte concentrazioni, trasferendola nelle piante coltivate al posto dei fertilizzanti chimici convenzionali. «Abbiamo presentato prove che l’ammoniaca rilasciata viene trasferita alle piante di riso – ha affermato Florence Mus, dell’Istituto di chimica biologica dell’ateneo americano – Il nostro approccio unico mira a fornire nuove soluzioni alla sfida di sostituire i fertilizzanti industriali con batteri su misura».

Questo lavoro, secondo i ricercatori, potrebbe mitigare una delle principali fonti di inquinamento ambientale. Lo studio è stato pubblicato su Applied and Environmental Microbiology, una rivista dell’American Society for Microbiology. Gli scienziati hanno utilizzato tecniche di modifica genetica per fare in modo che l’Azotobacter vinlandii potesse produrre ammoniaca a un livello costante, indipendentemente dalle condizioni ambientali che circondano i batteri, e per espellerla a concentrazioni sufficientemente elevate da fertilizzare efficacemente le colture. L’uso di tecniche di editing genetico ha consentito di evitare requisiti normativi che avrebbero reso il processo di sviluppo più lento, più difficile e costoso. La motivazione pratica della ricerca era di ridurre i principali problemi di inquinamento dell’acqua che sorgono quando il fertilizzante azotato in eccesso viene lavato nei corsi d’acqua. Ciò provoca fioriture algali che riducono l’ossigeno e uccidono i pesci e altre forme di vita acquatica, creando “zone morte” in laghi, fiumi e distese oceaniche. A tal fine, i ricercatori stanno progettando i batteri per produrre ammoniaca a un ritmo costante. Ma si aspettano di essere in grado di progettare diversi gruppi batterici per produrre ammoniaca a velocità diverse per soddisfare le esigenze di diverse specie di piante coltivate. Ciò consentirebbe a tutta l’ammoniaca prodotta di essere utilizzata dalle piante, piuttosto che finire lavata nei corsi d’acqua.

«Una corretta adozione diffusa di questi biofertilizzanti per l’agricoltura ridurrebbe l’inquinamento, fornirebbe modalità sostenibili di gestione del ciclo dell’azoto nel suolo, ridurrebbe i costi di produzione e aumenterebbe i margini di profitto per gli agricoltori e migliorerebbe la produzione alimentare sostenibile migliorando la fertilità del suolo», ha affermato Florence Mus, ricercatrice che ha condotto il lavoro.

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