Sabato 01 Ottobre 2016 | 17:29

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LA SCOPERTA

Secchiano: rinvenuti resti del più grande rettile fossile trovato in Italia. E' un mosasauro

Secchiano: rinvenuti resti del più grande rettile fossile trovato in Italia. E' un mosasauro

NOVAFELTRIA. Adesso è ufficiale: i resti rinvenuti nel 2010 nella cava di Monte Ceti a Secchiano appartengono a un mosasauro, un “pesce dinosauro”. Si tratta del più grande rettile fossile rinvenuto in Italia.

La conferma - di ciò che era stato in parte anticipato - arriva oggi dai ricercatori dell'università di Bologna che hanno effettuato studi approfonditi per oltre un anno.

Il merito della scoperta va a Paolo Giordani, cercatore amatoriale di fossili, che nel 2010 si imbatte in un grande blocco dal quale si intravedono imponenti denti fossilizzati. La segnalazione arriva all'attenzione del geologo Loris Bagli (conoscitore esperto dei siti geologici e paleontologici di Romagna e Marche) e a Maria Luisa Stoppioni del Museo della Regina di Cattolica che per primi si fanno garanti della tutela del reperto. Poi la ricerca scientifica viene affidata a Federico Fanti del dipartimento di Scienze biologiche, geologiche e ambientali dell'università di Bologna che oggi presenta, assieme ad Andrea Cau e Alessandra Negri, la pubblicazione scientifica sul ritrovamento nella rivista Cretaceous Research.

Il team ha messo insieme diverse competenze per ottenere uno studio approfondito sia della successione sedimentaria da cui è stato estratto il reperto, sia per definire chiaramente di quale animale si trattasse. Lo studio di dettaglio dei micro fossili contenuti nelle rocce (note come argille scagliose e distribuite su ampie zone della dorsale appenninica) ha permesso ad Alessandra Negri di datare il fossile alla fine del periodo Cretaceo, circa 75 milioni di anni fa. Il fossile, preparato e studiato nei minimi dettagli da Federico Fanti ed Andrea Cau, è risultato da subitola parte anteriore del cranio di un grosso rettile, un mosasauro per la precisione. I mosasauri erano grandi rettili marini, lontani parenti dei serpenti e delle lucertole, comparsi 100 milioni di anni fa ed estinti - assieme ai dinosauri - 65 milioni di anni fa. I mosasauri erano "tornati" a vivere in mare, adattando il loro corpo all'ambiente acquatico. Sotto molti aspetti, il loro stile di vita ricorda quello delle balene e delle orche, e come queste ultime i mosasauri erano feroci predatori armati di denti molto robusti. Alcuni mosasauri sono, dopo i dinosauri, i più grandi rettili vissuti sulla Terra, con specie lunghe una dozzina di metri e pesanti fino a 10 tonnellate. In Italia, finora, i resti di mosasauro sono relativamente pochi, e rinvenuti in maggioranza in Veneto. Il nuovo mosasauro, ricostruito da Davide Bonadonna, era un animale gigantesco: lungo dalla punta del muso alla fine della coda più di 11 metri e con una testa lunga un metro e mezzo, si tratta del più grande rettile fossile rinvenuto in Italia. Quello che certamente cattura l'attenzione di questo reperto sono i denti, lunghi fino a 10 centimetri e possenti: i denti dell'esemplare romagnolo mostrano i segni di usura tipici dei grandi predatori, come le orche, e confermano che questo animale era in grado con il suo morso di provocare profonde ferite e di frantumare le ossa delle sue prede.

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